TI'PONTON - Le guide pratique du plaisancier en Martinique.
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« Tous les chemins mènent… au rhum » pourrait être la devise en Martinique. Quel que soit le mouillage où vous jetez l'ancre, une distillerie n'est jamais très loin ! Rarement un environnement n'aura été aussi en harmonie avec un produit : paysages, gens, culture et traditions, tout en Martinique nous invite à nous initier à l'histoire et à la culture du rhum…

Un peu d'histoire


La découverte du rhum a suivi celle de l'Amérique : le sucre est alors une denrée de plus en plus recherchée en Europe occidentale. Les Espagnols et les Portugais, dès le 16ème siècle puis, les Français et les Anglais au 17ème, multiplient les plantations de canne à sucre dans leurs colonies respectives pour satisfaire un marché en pleine expansion. Ils découvrent alors la possibilité d'obtenir, à partir du jus de la canne ou de la mélasse résiduelle, une boisson fortement alcoolisée qui redonne force et vigueur aux esclaves. C'est en 1694 que Jean-Baptiste Labat, père dominicain et personnage légendaire en Martinique, invente l'alambic : de nombreuses sucreries vont s'adjoindre une distillerie.

Face à l'effondrement du cours du sucre au 19ème siècle, il faut trouver d'autres débouchés : apparaît alors l'idée de distiller du jus de canne frais fermenté. C'est l'arrivée du Rhum Agricole ou Rhum Habitant. Pour faire face à la demande, une véritable industrie rhumière se met en place. Saint- Pierre devient le premier centre mondial du commerce du rhum. Mais tout s'effondre le 8 mai 1902 avec l'éruption de la Montagne Pelée. La ville est totalement anéantie. Les seize rhumeries de Saint-Pierre sont totalement détruites.

Malgré cette tragédie, la ville et ses environs ont su très vite relancer la production de rhum.

Pour s'y retrouver


On distingue deux types de rhums :
-  Le rhum de vesou, appelé dans les DOM rhum agricole, est une spécialité des Antilles françaises et plus particulièrement, de la Martinique. Issu de la distillation du seul jus fermenté de la canne à sucre, il se décline en rhum blanc ou grappe blanche, utilisé pour le ti'punch ; rhum vieux, qui a séjourné au moins 3 ans en fût de chêne ; rhum paille, le liquide est légèrement coloré par un séjour de deux ans au plus dans des foudres en chêne.

-  le rhum de mélasse, appelé souvent rhum industriel ou traditionnel représente plus de 90 % de la production mondiale de rhum. Il est obtenu, dans les sucreries, par distillation de la mélasse. Depuis novembre 1996, les rhums agricoles de la Martinique bénéficient de l'Appellation d'Origine Contrôlée (AOC), une garantie tant au niveau de la provenance que de la qualité des produits.

Notre Route du Rhum


La Martinique compte 7 distilleries fumantes (en activité). La période des récoltes s'étale généralement de février à juin, c'est pendant cette période que vous aurez la possibilité de voir fonctionner les distilleries.

A toute heure son rhum...
une tradition de la Martinique
Bien que servi le plus souvent en apéritif ou comme pot de bienvenue, certains, notamment les anciens, boivent un ti'rhum robuste au petit matin, à jeun. On parle alors de « décollage », de « mise à fe » ou encore rouvé zyeux. A 10h, c'est le didico, suivi à 11h de ti-langoust, avalé d'un seul trait. Juste avant le repas du midi, c'est le ti'punch, encore appelé un CRS (citron-rhum-sucre). A 15h, c'est « l'heure du Christ », puis le folibar ou encore le trafalgar. Plus tard, dégusté plus léger, on parlera d'un « punch fillette » ou « ti-feu » et à la nuit tombante, vous succomberez à une petite partante ... Bref, à chacun son rhum en fonction de l'heure, à déguster... avec modération bien sûr !

• Dans le sud

-  Maison La Mauny 05 96 62 62 08 - Rivière Pilote - Visites guidées du lundi au samedi de 9h00 à 17h30. Visites guidées en petit train du lundi au vendredi à 10h, 11h, 12h30, 14h, 15h et 16h15, le samedi à 10h, 11h et 12h.

Implanté depuis 1749 au coeur d'une vallée verdoyante et entouré de ses champs de canne à sucre, le domaine La Mauny a su conserver toute son authenticité. Guidés en petit train à travers la distillerie, vous découvrez le savoir des hommes qui perpétuent, d'année en année, les méthodes traditionnelles d'élaboration des rhums agricoles Maison La Mauny. A laCabane à Rhum, vous êtes initiés aux ti punchs et cocktails, et apprenez tout sur l'art du vieillissement en dégustant les rhums vieux d'exception.

www.lamauny.com

-  Plantation Trois Rivières 05 96 62 19 76 - Sainte Luce - Ouvert du lundi au samedi de 9h à 17h30 et le dimanche en haute saison. Visites guidées du lundi au vendredi à 9h30, 10h30, 11h30,14h, 15h, 16h, le samedi à 9h30, 10h30, 11h30.

Fondée vers 1660 par Nicolas Fouquet, Ministre du Roi Louis XIV, la Plantation Trois Rivières compte parmi les plus anciennes de la Martinique. Située à Sainte-Luce, sur la route des plages, et reconnaissable à son moulin à vent, elle domine majestueusement la mer des Caraïbes. Les visites, guidées, permettent de découvrir les méthodes ancestrales d'élaboration des rhums agricoles Trois Rivières, de la coupe de la canne au vieillissement. A la Boutique du Moulin, les prestigieux millésimes de Trois Rivières côtoient les bouteilles modernes des séries spéciales : Blue Cascade, Pavé du Moulin.... Découvrez l'élégance et la puissance aromatique des rhums à la légendaire couleur Turquoise : la « French Touch » au coeur des Caraïbes. Nouveau : ballades en quad au cœur de la plantation.

www.plantationtroisrivieres.com

• Depuis Fort-de-France

-   Distillerie La Favorite 05 96 50 47 32 - D13 - ancienne route du Lamentin (Direction CHU Zobda Quitman / RSMA) - Le Lamentin - Ouvert du lundi au vendredi de 8h à 16h. Visite & dégustation gratuites.

La Favorite est l'une des plus vieilles distilleries en activité en Martinique. Cette entreprise familiale et artisanale présente la particularité de fonctionner entièrement à la vapeur. Lors de votre visite, vous découvrez toutes les étapes de la fabrication de ce rhum d'exception, depuis la coupe de la canne jusqu'à la mise en bouteille. Une dégustation de tous les rhums produits à la distillerie vous sera proposée.

www.rhum-lafavorite.com

-   Habitation Clément 05 96 54 75 51 - Domaine de l'Acajou - Le François - Ouvert tous les jours de 9h à 18h30. Visites de 2h (dernières admissions à 17h). Audio-guides gratuits disponibles en français et anglais.

Située au cœur d'une propriété agricole de 160 ha, l'Habitation Clément propose au visiteur de découvrir le monde créole à travers sa maison principale et ses dépendances, une ancienne distillerie et ses chais de vieillissement, un parc botanique (avec sa palmeraie et ses 300 espèces végétales). Le centre d'art contemporain de la Fondation Clément permet de découvrir les expositions d'artistes martiniquais et caribéens. Un parcours structuré autour de ces cinq « mondes » permet à chacun d'organiser sa visite en fonction de ses centres d'intérêts.

www.rhum-clement.com

-   Habitation Saint-Etienne 05 96 57 49 32 - (sur la RN4, en direction de Saint-Joseph) - Le Gros Morne - Ouvert du lundi au dimanche de 9h00 à 12h30 et de 13h00 à 17h00 (ouverture jour fériés).

Erigée sur les terres de « La Maugée », une importante sucrerie au 19ème siècle, L'Habitation Saint-Etienne est constituée de la maison de maître qui domine la distillerie et les anciennes cases de travailleurs. La distillerie cessa d'être « fumante » en 1988. Depuis 1994, le rhum Saint- Etienne est produit à la distillerie du Simon (au François) puis acheminé à l'Habitation Saint-Etienne afin d'être stocké et mis en fûts de chêne pour le vieillissement. Lors de votre visite vous découvrirez la superbe façade de l'ancienne distillerie, le canal empierré autour de la maison, le jardin botanique labellisé « Jardin Remarquable » depuis 2015 et la chaîne d'embouteillage. Le site est classé à l'inventaire supplémentaire des monuments historiques depuis 2006.

www.rhum-hse.com

-   Distillerie Saint-James, Musée du Rhum et Maison de la Distillation  : Le Bourg - Sainte-Marie. Ouvert tous les jours de 9h à 17h. (fermé le 25/12 et 01/01). Visite guidée de la distillerie uniquement pendant la récolte (mars à juin).

Musée du Rhum
Installé dans une ancienne maison coloniale, le musée est attenant à la distillerie Saint James. La culture de la canne, les différentes étapes d'élaboration du rhum, son vieillissement... c'est toute l'histoire du rhum agricole à la Martinique qui est présentée à travers une exposition de photographies et d'anciennes affiches. Dégustation gratuite de rhum sur place.

Maison de la Distillation
Aménagée à l'intérieur des anciennes écuries de l'habitation abritant le Musée du Rhum, la Maison de la Distillation retrace l'histoire de l'art distillatoire au travers des appareils utilisés selon les époques. C'est ainsi que l'on y découvre colonnes à distiller, alambics, filtres, régulateurs de vapeur et autres pièces de collection mais aussi, la cave à Millésimes Saint-James, renfermant des rhums d'exception. Le visiteur appréciera la sobriété et le raffinement du lieu.

-   Distillerie Simon 05 96 54 92 55 - Usine du Simon - Le François

L'année 2016 a vu la renaissance d'une distillerie traditionnelle martiniquaise, la Distillerie Simon avec le lancement de son nouveau produit le rhum A 1710. Sur place, des visites-dégustation sont organisées autour de l'habitation et de sa distillerie, son chais de vieillissement, son moulin, sa petite parcelle de canne bio.

• Depuis Saint-Pierre

-   La Distillerie Depaz 05 96 78 13 14 - Plantation de la Montagne Pelée - Saint-Pierre - Visite du lundi au vendredi de 10h à 17h, le samedi de 9h à 16h.

Implantée au pied de la Montagne Pelée, face à la mer des Caraïbes, la Plantation Depaz est un lieu unique, chargé d'histoire. Une visite du site avec audio-guide vous fera découvrir la plus ancienne machine à vapeur de l'île, une roue à aubes, le musée de la vapeur ainsi que la maison de maître.

www.depaz.fr

-   La Distillerie Neisson 05 96 78 03 70 - Domaine Thieubert - Le Carbet - Visites du lundi au vendredi de 8h30 à 16h30 et le samedi de 8h à12h.

Traditions, passion et savoir-faire caractérisent cette distillerie dont le rhum blanc est considéré par les connaisseurs comme le meilleur de l'île. Une dégustation à ne rater sous aucun prétexte ! Les rhums Neisson ont reçu leur agrément ECOCERT pour le premier rhum BIO AOC au monde qui sera commercialisé au mois de décembre 2016 en Martinique.

www.neisson.com

-   Sucrerie Le galion 05 96 58 20 65 - La Trinité Sur la N1, en direction du Robert

Se visite uniquement pendant la période de la récolte. L'usine du Galion est la dernière sucrerie encore en fonction à la Martinique. Elle produit le sucre roux Le Galion.

• Dans le Nord

-   Distillerie JM 05 96 78 92 55 - Fonds Préville - Macouba. Ouvert tous les jours de 9h à 17h

Aux confins de la Martinique, dans un luxuriant écrin de verdure, la distillerie JM occupe le fond de la vallée de la rivière Roche où nous distillons, depuis le 19ème siècle, un rhum agricole fabriqué à partir du pur jus de nos cannes à sucre. De son alliance avec l'eau exceptionnelle de la montagne Pelée et du mystère de son vieillissement en fûts de chêne pendant de longues années, naîtra la magie du rhum JM. C'est ce savoir-faire transmis par des hommes et des femmes depuis plusieurs générations que nous vous invitons à découvrir, au Macouba, dans les espaces de visite de la distillerie JM.

www.rhum-jm-la-distillerie.com

A découvrir



-   La Compagnie du Rhum 05 96 66 96 95

Amateurs de rhums, que vous soyez novices ou fins connaisseurs, rendez-vous sur le site www.lacompagniedurhum.com, site référent en la matière. Avec plus de 800 références de rhum, cet e-commerçant vous fera découvrir un choix de rhums de la Martinique et de la Caraïbe sans pareil et propose des conseils et une qualité de services fort appréciés. N'hésitez pas à visiter leur boutique, nichée dans un écrin de verdure, en face de la Distillerie du Simon au François.

www.lacompagniedurhum.com

Ti'Punch : une tradition de la Martinique


Mélanger intimement une mesure de sirop de canne (ou un peu de sucre) avec trois mesures de rhum blanc et un morceau de citron vert. À consommer nature ou avec un glaçon et bien sûr, toujours avec modération !



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