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Le Rhum

« Tous les chemins mènent… au rhum » pourrait être la devise en Martinique. Quel que soit le mouillage où vous jetez l'ancre, une distillerie n'est jamais très loin ! Rarement un environnement n'aura été aussi en harmonie avec un produit : paysages, gens, culture et traditions, tout en Martinique nous invite à nous initier à l'histoire et à la culture du rhum…

Le Rhum

Un peu d'histoire
La découverte du rhum a suivi celle de l'Amérique : le sucre est alors une denrée de plus en plus recherchée en Europe occidentale. Les Espagnols et les Portugais, dès le 16ème siècle, puis les Français et les Anglais au 17ème, multiplient les plantations de canne à sucre dans leurs colonies respectives pour satisfaire un marché en pleine expansion. Ils découvrent alors la possibilité d'obtenir, à partir du jus de la canne ou de la mélasse résiduelle, une boisson fortement alcoolisée qui redonne force et vigueur aux esclaves. C'est en 1694 que Jean-Baptiste Labat, père dominicain et personnage légendaire en Martinique, débarque sur l'île.

A la même époque, à bord des navires qui doivent effectuer de longues traversées, l'eau-devie se révèle fort précieuse et appréciée. Facile à conserver, elle est utilisée comme boisson pour les équipages de la flotte car plus saine et… bien plus agréable que l'eau douce stockée à bord ! Mais les plus gros buveurs de rhum à l'époque sont sans aucun doute les flibustiers, pirates et autres corsaires naviguant dans les Caraïbes.

L'industrie du rhum se développe fortement durant les deux prochains siècles. Saint-Pierre devient le premier centre mondial du commerce du rhum. Tout s'effondre le 8 mai 1902 avec l'éruption de la Montagne Pelée. La ville est totalement anéantie, d'innombrables bateaux, n'ayant pas eu le temps de prendre le large, prennent feu et coulent dans la rade.

Les 16 rhumeries de Saint-Pierre sont totalement détruites. Malgré cette tragédie, la ville et ses environs ont su très vite relancer la production de rhum.

Pour s'y retrouver
On distingue deux types de rhums :

- Le rhum de vesou, appelé dans les D.O.M. rhum agricole, est une spécialité des Antilles françaises et plus particulièrement, de la Martinique. Issu de la distillation du seul jus fermenté de la canne à sucre, il se décline en rhum blanc ou grappe blanche, utilisé pour le ti'punch ; en rhum vieux, qui a séjourné au moins 3 ans en fût de chêne ; en rhum paille, le liquide est légèrement coloré par un séjour de deux ans au plus dans des foudres en chêne.
- le rhum de mélasse, appelé souvent rhum industriel ou traditionnel représente plus de 90% de la production mondiale de rhum. Il est obtenu, dans les sucreries, par distillation de la mélasse. En Martinique, Le Galionest le seul à produire ce type de rhum.

Le Rhum

La Martinique compte 7 distilleries fumantes (en activité). La période des récoltes s’étale généralement de février à juin, c’est pendant cette période que vous aurez la possibilité de voir fonctionner les distilleries.

Dans le sud :

Le Rhum
Domaine La Mauny
Rivière-Pilote
05 96 62 18 79
www.lamauny.com

Visites guidées en Ti-train du lundi au samedi à 10h, 11h, 12h30, 14h, 15h, 16h15.

Implanté depuis 1749 au coeur d’une vallée verdoyante et entouré de ses champs de canne à sucre, le domaine La Mauny a su conserver toute son authenticité. Guidés en Ti-train à travers la distillerie, vous découvrez le savoir des hommes qui perpétuent, d’année en année, les méthodes traditionnelles d’élaboration des rhums agricoles Maison La Mauny. A la Cabane à Rhum, vous êtes initiés aux ti punchs et cocktails, et apprenez tout sur l’art du vieillissement en dégustant les rhums vieux d’exception.

Le Rhum
Plantation Trois Rivières
Sainte-Luce
05 96 62 51 78
www.plantationtroisrivieres.com

Visites guidées du lundi au samedi à 9h30, 10h30, 11h30, 12h30, 14h, 15h, 16h. Ouvert le dimanche en haute saison.

Fondée vers 1660 par Nicolas Fouquet, Ministre du Roi Louis XIV, la Plantation Trois Rivières compte parmi les plus anciennes de la Martinique. Située à Sainte-Luce, sur la route des plages, et reconnaissable à son moulin à vent, elle domine majestueusement la mer des Caraïbes. Les visites, guidées, permettent de découvrir les méthodes ancestrales d’élaboration des rhums agricoles Trois Rivières, de la coupe de la canne au vieillissement. A la Boutique du Moulin, les prestigieux millésimes de Trois Rivières côtoient les bouteilles modernes des séries spéciales : Blue Cascade, Pavé du Moulin.... Découvrez l’élégance et la puissance aromatique des rhums à la légendaire couleur Turquoise : la « French Touch » au coeur des Caraïbes. Unique en Martinique : balades en quad au coeur de la plantation.

Depuis Fort-de-France

Le Rhum
Distillerie La Favorite
D13 - ancienne route du Lamentin
(Direction CHU Zobda Quitman / RSMA) LE LAMENTIN
05 96 50 47 32
www. rhum-lafavorite.com

Ouvert du lundi au vendredi de 9h à 16h,
le samedi (de novembre à mai) de 9h à12h.
Visite & dégustation gratuites.

La Favorite est l’une des plus vieilles distilleries en activité en Martinique. Cette entreprise familiale et artisanale présente la particularité de fonctionner entièrement à la vapeur. Lors de votre visite, vous découvrez toutes les étapes de la fabrication de ce rhum d’exception, depuis la coupe de la canne jusqu’à la mise en bouteille. Une dégustation de tous les rhums produits à la Distillerie vous sera proposé.

Le Rhum
Habitation Clément
Domaine de l'Acajou - Le François
05 96 54 75 51
www.habitation-clement.fr

Ouvert tous les jours de 9h à 18h30. Visite de 2h (dernières entrées conseillées avant 17h). Audio guides gratuits disponibles en français et anglais.

Située au coeur d'une propriété agricole de 160 ha, l'Habitation Clément propose au visiteur de découvrir le monde créole à travers sa maison principale et ses dépendances, une ancienne distillerie et ses chais de vieillissement, un parc botanique (avec sa palmeraie et ses 300 espèces végétales). Le centre d’art contemporain de la Fondation Clément permet de découvrir les expositions. Un parcours structuré autour de ces quatre 'mondes' permet à chacun d'organiser sa visite en fonction de ses centres d'intérêts.

Le Rhum
Habitation Saint-Etienne
(sur la RN4, en direction de Saint-Joseph) LE GROS MORNE
05 96 57 49 32 - 05 96 57 49 30
www.rhumhse.com

Ouvert : du lundi au dimanche de 9h à 12h30 et de 13h à 17h,

Erigée sur les terres de «La Maugée», une importante sucrerie au 19ème siècle, L’Habitation Saint-Etienne est constituée de la maison de maître qui domine la distillerie et les anciennes cases de travailleurs. La distillerie cessa d’être «fumante» en 1988. Depuis 1994, le rhum Saint-Etienne est produit à la distillerie du Simon (au François) puis acheminé à l’Habitation Saint-Etienne afin d’être stocké et mis en fûts de chêne pour le vieillissement. Lors de votre visite vous découvrirez la superbe façade de l’ancienne distillerie, le canal empierré autour de la maison, le jardin botanique labellisé «Jardin Remarquable» depuis 2015 et la chaîne d’embouteillage. Le site est classé à l’inventaire supplémentaire des monuments historiques depuis 2006.

Le Rhum
Distillerie Saint-James, Musée du Rhum et Maison de la Distillation
Le Bourg - Sainte-Marie
05 96 69 50 37
www.rhum-saintjames.com

Ouvert tous les jours de 9h à 17h du lundi au dimanche (fermé le 25/12 et 01/01).
Visite guidée de la distillerie uniquement pendant la récolte (mars à juin).

Musée du Rhum
Installé dans une ancienne maison coloniale, le musée est attenant à la distillerie Saint James. La culture de la canne, les différentes étapes d’élaboration du rhum, son vieillissement... c’est toute l’histoire du rhum agricole à la Martinique qui est présentée à travers une exposition de photographies et d’anciennes affiches. Dégustation gratuite de rhum sur place.

Maison de la Distillation
Aménagée à l’intérieur des anciennes écuries de l’habitation abritant le Musée du Rhum, la Maison de la Distillation retrace l’histoire de l’art distillatoire au travers des appareils utilisés selon les époques. C’est ainsi que l’on y découvre colonnes à distiller, alambics, filtres, régulateurs de vapeur et autres pièces de collection mais aussi, la cave à Millésimes Saint-James, renfermant des rhums d’exception. Le visiteur appréciera la sobriété et le raffinement du lieu.

Depuis Saint-Pierre

Le Rhum
Distillerie JM
Fonds Prévale - Macouba
05 96 78 92 55
www.rhum-jm-la-distillerie.com

Ouvert tous les jours de 9h à 17h

Aux confins de la Martinique, dans un luxuriant écrin de verdure, la distillerie JM occupe le fond de la vallée de la rivière Roche où nous distillons, depuis le 19ème siècle, un rhum agricole fabriqué à partir du pur jus de nos cannes à sucre. De son alliance avec l’eau exceptionnelle de la montagne Pelée et du mystère de son vieillissement en fûts de chêne pendant de longues années, naîtra la magie du rhum JM. C’est ce savoir-faire transmis par des hommes et des femmes depuis plusieurs générations que nous vous invitons à découvrir, au Macouba, dans les espaces de visite de la distillerie JM.

Le Rhum
Distillerie Depaz
Saint-Pierre
05 96 78 13 14
www.depaz.fr

Implantée au pied de la Montagne Pelée, face à la mer des Caraïbes, la Plantation Depaz est un lieu unique, chargé d’histoire. Une visite du site avec audio-guide vous fera découvrir la plus ancienne machine à vapeur de l’île, une roue à aubes, le musée de la vapeur ainsi que la maison de maître.

Le Rhum
La Distillerie Neisson
Domaine Thieubert - Le Carbet
05 96 78 03 70
www.neisson.com

Ouvert du lundi au vendredi de 8h à 16h30 et le samedi de 8h à 12h.

Traditions, passion et savoir-faire caractérisent cette distillerie dont le rhum blanc est considéré par les connaisseurs comme le meilleur de l'île. Une dégustation à ne rater sous aucun prétexte !

Le Rhum
Ti’Punch et Planteur : une tradition de la Martinique
Mélanger intimement une mesure de sirop de canne (ou un peu de sucre) avec trois mesures de rhum blanc et un morceau de citron vert. À consommer nature ou avec un glaçon et bien sûr, toujours avec modération !

Recette du Planteur
2 mesures de rhum vieux,
4 mesures de jus cocktail exotique,
une larme de sirop de canne,
Saupoudrez de cannelle, muscade et vanille râpée.
Agitez et servez frais.

Recette du Ti’Punch
Mélanger intimement
une mesure de sirop de canne (ou un peu de sucre)
trois mesures de rhum blanc
un morceau de citron vert.
À consommer nature ou avec un glaçon.

L’abus d’alcool est dangereux pour
la santé, à consommer avec modération.